Авторы
предыдущая
статья

следующая
статья

28.12.2005 | Книги

Дистилляты сатаны

Cегодня, как и в Х веке, порох используют исключительно для фейерверков

За десять веков, прошедших с момента ее открытия, смесь серы и селитры, именуемая порохом, совершила полный круг: сегодня, как и в Х веке, ее используют исключительно для фейерверков. Однако между этими двумя точками протянулась долгая и грозная история вещества, в самом деле изменившего мир.

В компактную книгу американца Джека Келли уместилось многое. Небольшой экскурс в технологию содержит массу интересных деталей. Так, например, изобретатели пороха – китайские алхимики — из суеверных соображений подмешивали в него мышьяк или нашатырь (считалось, что эти яды увеличивают производимый порохом разрушительный эффект), а в Средние века в Европе основным источником селитры служили тела погибших в битвах солдат, что, по сути дела, превращало войну в безотходный процесс.

Приведенная Келли историческая панорама поражает размахом: от придворных забав времен династии Сун (особой популярностью в те времена пользовались «огненные крысы» — фейерверки, способные самостоятельно «бегать» по полу), до индустриальной пороховой империи, созданной на Американском континенте семьей Дюпонов; от битвы при Кресси до «Порохового заговора» шекспировских времен — дальнего предвестника нынешней эпохи терроризма. Кроме того, в качестве приятного бонуса в «Порох» включены минимальные, но достаточные для последующего использования в светской беседе сведения по химии, баллистике и фортификации.

На Западе книги подобного рода давно стали основой книжного рациона любознательного, но не слишком образованного читателя. В России они по-прежнему считаются достойной пищей для интеллектуалов.

Если подходить к книге Джека Келли с этих позиций,  избежать разочарования, скорее всего, не удастся: «Порох» — вещь  достаточно незатейливая и наивно-познавательная. Однако если отбросить снобизм и отнестись к «Пороху», как к нехудожественному аналогу хорошего детектива, лучшего чтива для новогодних праздников искать не придется.



Источник: "Эксперт", 26.12.2005,








Рекомендованные материалы


Стенгазета
24.06.2019
Книги

Две стороны одной морали

Пелевин промахивается с трендами. Герои выглядят неактуально, олигархов средней руки забыли несколько расследований Навального назад. Не удалась и пародия на стартапы — по сути, в романе нет никакой технологичности, да и Сколково уже несколько лет не ассоциируется с передовыми разработками. Феминизм даёт больше поводов для тонкой иронии, чем простодушное высмеивание волосатых подмышек.

Стенгазета
29.05.2019
Книги

Человек против мира

Как и в предыдущем романе «Зулейха открывает глаза», за который Яхина получила премии «Большая книга» и «Ясная поляна», писательница снова выбрала главным героем представителя малого этноса — татарскую крестьянку сменил немецкий колонист.