Авторы
предыдущая
статья

следующая
статья

28.12.2005 | Книги

Дистилляты сатаны

Cегодня, как и в Х веке, порох используют исключительно для фейерверков

За десять веков, прошедших с момента ее открытия, смесь серы и селитры, именуемая порохом, совершила полный круг: сегодня, как и в Х веке, ее используют исключительно для фейерверков. Однако между этими двумя точками протянулась долгая и грозная история вещества, в самом деле изменившего мир.

В компактную книгу американца Джека Келли уместилось многое. Небольшой экскурс в технологию содержит массу интересных деталей. Так, например, изобретатели пороха – китайские алхимики — из суеверных соображений подмешивали в него мышьяк или нашатырь (считалось, что эти яды увеличивают производимый порохом разрушительный эффект), а в Средние века в Европе основным источником селитры служили тела погибших в битвах солдат, что, по сути дела, превращало войну в безотходный процесс.

Приведенная Келли историческая панорама поражает размахом: от придворных забав времен династии Сун (особой популярностью в те времена пользовались «огненные крысы» — фейерверки, способные самостоятельно «бегать» по полу), до индустриальной пороховой империи, созданной на Американском континенте семьей Дюпонов; от битвы при Кресси до «Порохового заговора» шекспировских времен — дальнего предвестника нынешней эпохи терроризма. Кроме того, в качестве приятного бонуса в «Порох» включены минимальные, но достаточные для последующего использования в светской беседе сведения по химии, баллистике и фортификации.

На Западе книги подобного рода давно стали основой книжного рациона любознательного, но не слишком образованного читателя. В России они по-прежнему считаются достойной пищей для интеллектуалов.

Если подходить к книге Джека Келли с этих позиций,  избежать разочарования, скорее всего, не удастся: «Порох» — вещь  достаточно незатейливая и наивно-познавательная. Однако если отбросить снобизм и отнестись к «Пороху», как к нехудожественному аналогу хорошего детектива, лучшего чтива для новогодних праздников искать не придется.



Источник: "Эксперт", 26.12.2005,








Рекомендованные материалы


Стенгазета
23.11.2020
Книги

Время шить и время танцевать

Неважно, что говорят вокруг: женщине не обязательно следовать социальным нормам, мужчине не обязательно следовать социальным нормам и вообще социальным нормам нужно немножко подвинуться. Мы можем почувствовать себя счастливыми, лишь навсегда выпрыгнув из этих категорий: «правильно» и «неправильно».

Стенгазета
13.11.2020
Книги

Психоанализ, чтобы мозги не разболтались

В этом году издательство Бомбора опубликовали новый перевод бестселлера американского писателя и психотерапевта Ирвина Ялома «Дар психотерапии». Адресованная изначально молодым психотерапевтам книга, задумывалась, как дополнительный к основным учебник, но на деле вышел редкий пример текста на стыке авто и нон фикшна, где автор, как шкурки, сдирает мифы с процесса психотерапии.